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瑞士科学家利用羊测试生物3D打印假鼻

摘要:现在的生物3D打印技术主要应用在钛或其它金属打印而成的3D打印植入物上,虽然也有一些公司在研究3D打印干细胞,但这些都还处在理论阶段,不过,2015年3月16日,在苏黎世的瑞士联邦理工学院研究人员宣布,他们的3D打印鼻子植入技术已经准备好进行测试。虽然这次测试的对象不是人,是一只羊。但如果在羊的身上测试成功,那么离人体试验就不远了。

这些3D打印的鼻子植入物可以在短短16分钟之内制造出来。这种技术是由Marcy Zenobi-Wong和Matti Kesti共同开发的,植入物包括来自患者体内的软骨和能够随着时间分解并被患者的细胞取代的生物聚合物。据说同样的概念已经被应用到耳朵上。

参与此项研究的学生Kesti说,这些植入物会明显改善那些需要进行面部重建手术的人的生活。医生们只需从这些患者身上获得正常的细胞(比如来自膝盖、手指甚至是来自破碎的鼻子上的碎片),就可将其用于生长一个新的鼻子。只需短短几个月的时间,所有的生物聚合物都将被软骨细胞替换,而且患者的身体几乎不会产生排异反应。

研究团队的负责人Marcy Zenobi-Wong教授解释说,生物聚合物的开发也达到可以应用的阶段。这些材料包括海藻甚至人身体上的分子的酸萃取物,免疫系统对其很宽容。然后将其与可3D打印的带人体细胞的水凝胶组合起来,就可以将其用于3D打印了。“我们在操作中有很小的回旋余地。因为我们必须自始至终都要小心,这些细胞在打印过程中不能被损坏。”她解释说,并指出他们研究的很大一部分都集中在寻找和测试适用的生物聚合物以及聚合的过程了。

瑞士研究团队的生物3D打印机

虽然这些鼻子植入物看上去很好,同样的3D打印技术在相关的方面也有应用,一些基于生物聚合物的软骨移植,也可用于治疗关节损伤(比如膝盖和脚踝)。诸如此类的试验已经在一些年轻的运动员身上进行过,并非都是令人满意的结果。

Zenobi-Wong很快补充说,他们基于生物聚合物的3D打印软骨的成功并不意味着3D打印器官指日可待。“尽管围绕着生物打印技术有很多的炒作,我们仍有很长的路要走。”她说。“我们的专长是软骨,这可能是最简单身体组织的生物打印,但即使在今天,我们知道了所有的东西,但是打印并不容易。”

虽然如此,Zenobi-Wong还是有信心相信3D打印医疗应用将会在未来大行其道。如果一切顺利的话,人体试验将会很快进行。